過了“臘八”就是年:煮臘八粥分贈四鄰 供果祭祀祖先

天是傳統的“臘八節”,隨著這一天的到來,年味漸濃,整個舊歷年年俗隨之拉開帷幕。北京民俗學會秘書長高巍對中新網(微信公眾號:cns2012)記者表示,民間有“送信兒的臘八粥”一說,意味此時離著春節這個大家共同期盼的節日已經不遠;一些寺廟還有“臘八節”舍粥的傳統,“中國人喝‘臘八粥’的習俗最早開始于宋代。人們做好粥后會分贈四鄰,還會將一點粥涂在院子里的桃樹上,辟邪求吉祥”。

提到“臘八節”的民俗,“喝臘八粥”大概最廣為人知。據公開資料顯示,中國喝臘八粥的歷史已有一千多年,最早開始于宋代。每逢臘八這一天,不論是朝廷、官府、寺院還是黎民百姓家都要做臘八粥。到了清朝,喝臘八粥的風俗更是盛行。

“臘八粥”又稱八寶粥,內里“五味俱全”,所謂“八寶”,寓意“吉利”。但粥并非一定要由八種材料煮成,只不過其中有三樣必不可少,即棗、薏仁米及菱角米。其中,紅棗剝皮搗碎成泥放入粥中同煮,一般用砂鍋煮。最講究同時要把薏米炒好染成紅色,起鍋的時候灑在臘八粥上,二者都取“紅紅火火”的寓意。

值得注意的是,臘八粥需要提前一天熬制,并且要在初八上午食用。民俗學者王娟指出,這是一個約定俗成的習慣,另外,也有“祛瘟”的意義。

圍繞著“臘八節”,還形成了各種有趣的飲食習俗,比如安徽黔縣民間習俗是要制作臘八豆腐,陜西則有美味的臘八面。

古時,人們還有在“臘八”當天吃冰的習俗。具體做法是,在節日前一天,用鋼盆舀水,放到外面等水結冰。到了“臘八節”當天,就把冰取出敲碎吃一點。傳說吃過這種冰,之后一年都不會肚子疼。

“‘臘八’一般正在天氣特別寒冷的時候,吃點兒冰就好像提前接受鍛煉,習慣去抵御寒冷。”高巍認為,吃冰其實并不是這個節日的“本色”民俗,但由于“臘八”是個比較明顯的時間點,慢慢地,這一行為就固定在了農歷臘月初八。

此外,據京味兒作家肖復興介紹,古時“臘八節”有供果傳統,也需要冰來保鮮,將供品放在神佛面前以表敬意。而像祭祀這類儀式雖然有,但不是臘八節的主要民俗。

“‘臘八’主要是各象征意義,開始為過年做準備了。這個節日民俗的魅力在于‘參與’,比如置辦煮粥所用的食材等等,要在參與過程中體驗民俗樂趣,傳承不能只停留在口頭上。”高巍稱,“這個節日最主要的內涵還是感恩:人們把臘八粥抹在院子的桃樹等果樹上,樹并不會喝粥,實質是對桃樹等樹木結出果實的一種感謝”。

編輯:林偉杰
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